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Salud mental: una amenaza para las empresas ante la nueva realidad

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En el marco del  Día Mundial de la Salud Mental, que se conmemora el 10 de octubre, MercerMarsh Beneficios, consultora destacada en beneficios para empleados a escala mundial, dio a conocer hallazgos de algunos estudios realizados sobre el tema, en el contexto de la pandemia del COVID-19. Según afirma la consultora, los efectos del último año y medio en empresas y economías se seguirán sintiendo durante años, ya que la recuperación no llega al ritmo esperado. El efecto en la salud mental de las personas y los empleados ha sido devastador. En Estados Unidos, por ejemplo, 4 de cada 10 adultos han reportado síntomas relacionados con desórdenes ansiosos,  particularmente entre adultos jóvenes (18-24 años), por su parte en América Latina y el Caribe, una encuesta reciente de U-Report de UNICEF entre los jóvenes generó más de 8.000 respuestas y reveló que más de una cuarta parte había sufrido casos de ansiedad, y  15% depresión.

“Los colaboradores han tenido que adaptarse a un trabajo a distancia en apenas días, con casi nulo contacto humano, aprendiendo sobre la marcha infinidad de procesos, adaptándose a velocidad de vértigo, con muchos miedos y muchos duelos, sin oportunidad de despedidas o de gestionar el dolor, con muchos problemas económicos… A esto sumemos la realidad de las personas con afecciones previas de salud mental, muchas de las cuales están todavía más aisladas socialmente que antes”, comentó Gonzalo Reyna, CEO de Marsh Venezuela. Además afirma que todo lo que ha ocurrido,  está pasando factura en la salud mental de nuestras sociedades.

Destaca la compañía consultora que el COVID-19 ha acelerado y reafirmado muchas tendencias que ya habían empezado antes de la pandemia, como la mayor implicación de la empresa en el bienestar integral de sus colaboradores, por ejemplo, 80% de las corporaciones planea mantener las coberturas de los planes de salud en los próximos 6 meses, además de que 71% de las organizaciones están otorgando actualmente trabajo remoto / Home Office tiempo total a sus colaboradores y 52% de las mismas, piensa mantenerlo de forma indefinida.

De acuerdo al Estudio Regional Tendencias de Salud Mental en Latinoamérica y el Caribe 2019, realizado a 880 empresas en 11 países de la región por Mercer Marsh Beneficios, antes de la pandemia 79% de las empresas, no contaba con ningún estudio para medir la salud mental de sus empleados, y 71% tampoco había desarrollado ningún programa para reducir los problemas de la salud mental. Sin embargo, en 2021, 53% de las empresas están ofreciendo actualmente un programa de asistencia al empleado (EAP) a sus colaboradores,  89% de las mismas piensa mantenerlo de forma indefinida. A su vez, 21% de los participantes que no otorgan el beneficio, tiene pensado implementarlo en los próximos 6 meses, esto de acuerdo al estudio: Reinventando los Beneficios 2021,  también elaborado por la consultora.

Asimismo de acuerdo al Informe de Riesgos Globales 2021,  Latinoamérica se enfrentará a una “Juventud desilusionada”, un riesgo desatendido que se convertirá en una amenaza crítica para el mundo durante los próximos dos años, esta juventud de hoy -llamada Pandemials– ya tiene las cicatrices de una crisis financiera, un sistema educativo obsoleto, y una crisis climática arraigada. El COVID-19  ha venido a empeorar gravemente esta situación.

Los “Pandemials” corren el riesgo de convertirse en una generación perdida del siglo XXI, la soledad y ansiedad entre los jóvenes ya habían sido descrita como una “epidemia”, pero desde el inicio de la pandemia de COVID-19, la salud mental se ha deteriorado para 80% de los niños y jóvenes de todo el mundo, según refiere la consultora.

En Tendencias Globales de Salud  (Mercer Marsh Beneficios), encontró importantes brechas en el apoyo a la salud mental, a pesar del aumento de la demanda observado durante la pandemia. La terapia virtual todavía no está muy difundida, ya que solo un tercio de las aseguradoras lo ofrecen en Latinoamérica, mientras que solo 16% de las aseguradoras no ofrecen planes que cubran ningún servicio de salud mental. A escala mundial sin embargo, 68% de las aseguradoras ofrece programas de salud mental, y además consideran que los sistemas de atención médica privados, patrocinados por los empleadores, son más eficaces que los públicos en lo que respecta a la prevención, el diagnóstico y el tratamiento necesarios para los trastornos de salud mental.

Esta área de cobertura se ha convertido en crítica para los colaboradores, no solo por las cifras de afectados, sino por la escasa inversión pública existente. Según la Organización Panamericana de la Salud (OPS) la media del gasto público en salud mental en toda la región es apenas 2,0% del presupuesto sanitario, y más de 60% de este dinero se destina a hospitales psiquiátricos.

Por ello, las empresas deben tener cuidado al diseñar planes y deben entender que una solución única para todos los casos no satisfará las diferentes necesidades de una fuerza laboral que en la actualidad es bastante diversa. “Una estrategia fuerte de salud mental permite al empleador establecer un marco, identificar brechas, abordar las preferencias de los empleados y cubrir las necesidades en todo el espectro de las condiciones de salud mental”, expresó Alexander Zambrano Líder Local de Mercer Marsh Beneficios.  Para mayores detalles consulte @MarshGlobal en Twitter.

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